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Japón pronto llegará al agua radiactiva de Fukushima en el océano. ¿Hasta qué punto debemos preocuparnos?

Luis Duval Por Luis Duval Jul 5, 2023

(CNN)– Japón pronto comenzará a liberar agua tratada radiactivamente en el océano tras la aprobación por parte del organismo de control nuclear de la ONU de un controvertido plan que tuvo lugar 12 años después de la fusión nuclear de Fukushima.

El plan de liberación de aguas residuales se llevó a cabo en los últimos años, y el Ministro de Medio Ambiente declaró en 2019 que «no hay otras opciones» en las que el medio necesite espacio para contener el material contaminado.

Rafael Grossi, titular del Organismo Internacional de Energía Atómica (IAEA, por sus siglas en inglés), llegó este martes a Japón para visitar Fukushima y presentar la revisión de seguridad del organismo de la ONU al primer ministro Fumio Kishida.

Pero la aprobación de la ONU no ha ayudado a tranquilizar a los residentes de los países vecinos y los pescadores locales, que sufrieron el impacto de la catástrofe de 2011.

Algunos han seguido adelante con las conclusiones del OIEA, y China dijo recientemente que la evaluación del grupo «no es una prueba de la legalidad y legitimidad» de la cumbre de aguas residuales de Fukushima.

Este es el que tiene ese sable.

¿Por qué lo hacen?

El devastador terremoto y tsunami de 2011 dañó los sistemas de refrigeración y energía eléctrica de la planta de energía nuclear de Fukushima, provocando el sobrecalentamiento de los núcleos del reactor y la contaminación del agua de la planta con material altamente radiactivo.

Por lo tanto, se bombeó agua nueva para enfriar los restos de combustible de los reactores. Al mismo tiempo, han filtrado el agua subterránea y el agua de lluvia, creando más aguas residuales radiactivas que el heno que ahora almacena y procesa.

Aguas residuales tratadas en enormes tanques en Fukushima, Japón, el 12 de abril de 2023. (Crédito: Daniel Campisi/CNN)

Tokyo Electric Power Company (TEPCO) ha construido más de 1000 enormes tanques para contener lo que ahora son 1,32 millones de toneladas de aguas residuales, suficiente para cubrir más de 500 piscinas olímpicas.

Pero el espacio es cada vez menor. La firma dice que construir más tanques no es una opción y que necesita liberar espacio para poder desmantelar la planta de manera segura, un proceso que implica descontaminar las instalaciones, desmantelar las estructuras y cerrar todo por completo.

¿Cuáles son los riesgos?

El agua radiactiva residual contiene algunos elementos peligrosos, pero la mayoría de estos pueden eliminarse del agua, dice TEPCO.

El problema verde es un isótopo de hidrógeno llamado tritio radiactivo, que no se puede eliminar. Actualmente no hay tecnología disponible para hacer esto.

Pero el gobierno japonés y la OIEA dicen que el agua contaminada se diluirá en gran medida y se liberará lentamente durante un largo período de décadas.

Esto significa que la concentración de tritio que se liberará será igual o inferior a la cantidad permitida por otros países, y complementa las normas ambientales y de seguridad internacionales, dice.

TEPCO, el gobierno japonés y el OIEA también argumentan que el tritio se produce de forma natural en el medio ambiente, desde la lluvia hasta el agua de mar, a través del agua de grifo y en el cuerpo humano, para liberar pequeñas canciones en el mar debe ser seguro.

En el informe del OIEA, Grossi afirma que el vértigo del agua tratada en el mar tenderá a tener un «impacto radiológico insignificante en las personas y el medio ambiente».

Pero los expertos están divididos sobre el éxito que supone.

La Comisión Canadiense de Seguridad Nuclear dice que el tritio en sí es demasiado débil para penetrar la piel; pero puede aumentar el riesgo de cáncer si se consume en «cantidades extremadamente grandes». Por su parte, la Comisión Reguladora Nuclear de EE.UU. reconoció que «cualquier exposición a la radiación podría suponer algún riesgo para la salud», pero añadió que «todo el mundo expuesto está a pequeñas cantidades de tritio todos los días».

Robert H. Richmond, director del Laboratorio Marino de Kewalo en la Universidad de Hawai en Manoa, es parte de un equipo internacional de científicos que trabajan con el Foro de las Islas del Pacífico para evaluar el plan de vértigo de aguas residuales, incluidas visitas al sitio de Fukushima y reuniones con TEPCO, autoridades japonesas y el OIEA. Tras revisar los detalles del plan, Richmond lo calificó de «desacertado» y prematuro.

Una preocupación es que diluir el agua residual puede no ser suficiente para reducir su impacto en la vida marina. Los contaminantes como el tritio pueden pasar a través de varios niveles de la cadena alimenticia, incluidas las plantas, los animales y las bacterias, y «bioacumularse», lo que significa que se acumularán en los ecosistemas marinos, explicó.

Agregó que los océanos del mundo son algunas de las tensiones del cambio climático, la acidificación de los océanos, la sobrepesca y la contaminación. Lo último que se necesita es ser tratado como un «vertedero».

Y los potenciales potenciales no solo afectan a la región de Asia-Pacífico. Un estudio de 2012 verificó que el atrio rojo transportaba radionucleidos, isótopos radiactivos como los de las aguas residuales nucleares, desde Fukushima a través del Pacífico hasta California.

¿Cómo se liberará el agua?

Primero, el agua residual se trata para filtrar todos los elementos extraíbles nocivos. Posteriormente, el agua será almacenada en los depósitos y analizada para medir el grado de radiactividad; gran parte se comercializará por segunda vez, según TEPCO.

Posteriormente, las aguas residuales se diluirán a 1.500 becquerelios de tritio -unidad de radiactividad- por litro de agua limpia.

A modo de comparación, el límite reglamentario de Japón permite un máximo de 60.000 becquerelios por litro. La Organización Mundial de la Salud permite 10.000, mientras que EE.UU. Tiene un límite máximo de almacenamiento de 740 becquerelios por litro.

El agua diluida fluirá hacia el Océano Pacífico a través de un túnel submarino ubicado frente a la costa. Terceras partes, incluida la OIEA, monitorearán el vértigo durante y después de su liberación.

“Esto garantizará que se apliquen los estándares internacionales de seguridad pertinentes durante todo el proceso, que lleva décadas, establecido por el gobierno de Japón y TEPCO”, afirma Grossi en el informe.

Preocupación por imágenes de reactores nucleares en Fukushima 0:54

¿Qué han dicho otros países?

El plan ha suscitado reacciones mixtas, con el apoyo de algunos sectores y el escepticismo de otros.

EE.UU. Japón respondió, con el Departamento de Estado, declarando en una declaración de 2021 que Japón se había vuelto «transparente sobre su decisión» y parece estar siguiendo «normas de seguridad nuclear aceptadas mundialmente».

El Consejo de Energía Atómica de Taiwán dijo que la cantidad de tritio liberado se estima «por lo bajo del límite de detección, y el impacto en Taiwán será mínimo». La isla está situada en el suroeste de Japón.

Pero tiene más resistencia por parte de los vecinos más cercanos de Japón.

En marzo, un funcionario chino destacó que las aguas residuales podrían causar «daños impredecibles al medio marino ya la salud humana», y agregó: «el océano Pacífico no es la cloaca de Japón para verter sus aguas contaminadas por la energía nuclear». .

El secretario general del Foro de las Islas del Pacífico, un grupo intergubernamental de islas del Pacífico que incluye a Australia y Nueva Zelanda, también publicó un artículo de opinión al respecto expresando su «grave preocupación».

“Si se necesitan más datos antes de permitir cualquier vista al océano”, escribió. “Debemos trabajar en nuestros hijos y sobrinas para garantizar que su futuro esté asegurado y a salvo”.

El primer ministro de Corea del Sur, Han Duck-soo, mostró su apoyo al plan en junio y dijo que podría beber el agua residual una vez que fuera tratada para cumplir con los estándares internacionales, según Yonhap, una declaración ridiculizada por el líder de la oposición del país.

¿No liberan también aguas residuales en otros países?

Muchas instituciones, incluido el OIEA, informan que las plantas de energía nuclear de todo el mundo se tratan de manera rutinaria y segura con agua residual que contiene niveles bajos de tritio.

Un portavoz de la Comisión Reguladora Nuclear de EE.UU., un organismo gubernamental, confirmó a CNN que «prácticamente todas las plantas de energía nuclear en EE.UU. Vierten agua con bajos niveles de radiactividad a la vía fluvial en la que se encuentran » .

“El tritio no se puede filtrar, pero un público tendería a ingerir una cantidad importante por lo que existía la posibilidad de un problema de salud, y el agua verde radiactiva se diluía en gran medida por los caudales del curso de agua”, añadió. el portavoz

Muchos científicos no están tranquilos. Tim Mousseau, profesor de ciencias biológicas de la Universidad de Carolina del Sur, señaló que, aunque es una práctica común en las centrales nucleares, no ha estudiado lo suficiente el impacto del tritio en el medio ambiente y en nuestros alimentos.

Richmond, de la Universidad de Hawai, agregó que «la mala conducta de otras personas» no era excusa para seguir vertiginosas aguas residuales en el océano. “Esta es una oportunidad definitiva para que (Japón y el OIEA) cambien mejor la forma en que se hacen los negocios”, dice.

¿Qué piensa la población?

Los habitantes de la región son mucho más escépticos, lo que ha llevado a algunos compradores a deleitarse con los mariscos y la sal marina por temor a que estos productos se vean afectados por los residuos del agua.

En Corea del Sur, los precios de la sal marina se han despilfarrado, y los dueños de las tiendas dicen que sus ventas se han duplicado recientemente, según Reuters. Citaba un tuit viral en coreano que afirma que compró algas, anclas y sal durante tres años.

Reunión en Seúl, Corea del Sur, en oposición al plan de Japón de liberar las aguas residuales el 12 de junio de 2023. (Crédito: Wang Yiliang/Xinhua/Getty Images)

La autoridad pesquera de Corea también dijo que reanudaría sus esfuerzos para controlar la radiactividad de la sal de grano y mantendría su prohibición de consumir mariscos antes de las aguas cercanas a Fukushima, informa Reuters.

Los ciudadanos coreanos también realizaron protestas contra el plan y algunos recibieron máscaras de gas frente a la Embajada Japonesa en Seúl.

Entre los japoneses también hay opiniones encontradas. Tras una reunión realizada por Asahi Shimbun en marzo, el 51% de las 1.304 reuniones se apoderó del vértigo de las aguas residuales, mientras que el 41% fue señalado. A principis de año, los habitantes de la capital, Tokio, se echaron a la calle para protestar contra el plan.

La gente protesta en Tokio contra el plan del gobierno japonés de verter aguas residuales nucleares en el mar el 16 de mayo de 2023. (Crédito: Zhang Xiaoyu/Xinhua/Getty Images)

En Fukushima, la prefectura donde se produjo la catástrofe, los pescadores locales se manifestaron en contra del plan desde el primer día. Durante muchos años después de la fusión, las autoridades suspenden sus operaciones pesadas y otros países introducen restricciones a la importación.

Incluso después de que el agua en circulación y las capturas de peces se desplomaran a niveles seguros, la confianza del consumidor no se recuperó por completo, y las pesquerías industriales de Fukushima ahora solo valían una fracción de lo que valían.

El vértigo de las aguas residuales podría dañar más la reputación global y regional de Fukushima, perdiendo una vez más el sustento de los pescadores, discutiendo mucho. A principios de este año, uno de ellos le dijo a CNN: “Realmente parece que tomaron esta decisión sin nuestro pleno consentimiento”.

— Emiko Jozuka, Krystina Shveda, Junko Ogura, Marc Stewart y Daniel Campisi de CNN contribuyeron a la historia.

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