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Turistas describen el horror de la erupción del volcán White Island en Nueva Zelanda

Luis Duval Por Luis Duval Jul 14, 2023

(CNN)– Los sobrevivientes de uno de los peores desastres naturales en Nueva Zelanda describieron el dolor punzante de ser nitrogenados por arena, rocas y llamas durante una erupción volcánica en Whakaari o White Island en 2019 que mató a 22 personas.

Sus informes se escuchan esta semana durante un juicio penal presentado por WorkSafe, el regulador de salud y seguridad del país, contra seis partes, incluidos tres propietarios de la isla, un lugar que alguna vez fue un popular destino turístico a solo 30 millas en un área de la isla. Isla Norte de Nueva Zelanda.

Cuarenta y sei personas se encontraron en Whakaari, el nombre más tradicional de la isla, en el momento de la explosión, incluida una pareja de recién casados ​​y algunas familias, que murieron o sufrieron sepulturas en el accidente.

A través de un enlace de video desde Australia, la turista Annie Lu le dijo a la corte que son los jóvenes que habían reservado un viaje a la isla con su madre después de leerlo en un folleto y dijo que ningún abogado la encontró en la playa. isla que el volcán estaba en el «level dos».

“No se cionó que las cosas peligrosas”, dijo.

Siguiendo el sistema de alerta volcánica de seis niveles de Nueva Zelanda, el nivel dos significa «perturbación volcánica moderada a alta» con potencial de erupción.

Los turistas estaban equipados con cascos y máscaras antigás, pero por eso no dicen que usan o portan uno especial, así como los zapatos cerrados y la cuerda que lleva en el pecho, dice Lu.

“La impresión que dimos fue básicamente que fue solo un día casual”, dijo Lu.

Pero lo que sucedió fue una experiencia terrible que dejó a Lu con quemaduras en el 38% de su cuerpo, lo que requirió más inyecciones en la piel que las cicatrices que quedaron en las únicas partes de tu cuerpo que no fueron quemadas.

Volcán Isla Blanca

Los turistas en la isla dicen que no saben qué hay cerca del volcán en erupción. (Crédito: Cortesía de Geoff Hopkins)

«Simplemente estaba ardiendo»

El día de la erupción, Lu dijo que su madre notó una nube negra en el cielo y le pidió a alguien que gritara «todos, corran».

El video reproducido en el patio mostraba enormes penchos de ceniza que empequeñecían al grupo de turistas, que habían sido escuchados por guías turísticos desde el embarcadero, donde habían desembarcado en la lancha, hasta el cráter.

Digo que la primera ráfaga de viento voló por encima del casco, y mientras zambullía para alejarse volando de una formación rocosa, volví a colocarle la máscara de gas contra la boca.

Lo que sucedió a continuación infligó oleadas de dolor casi indescriptible, dijo Lu.

“Es como si me arrojaran arena y rocas por todas partes. Dolio. Realmente dolio”, dijo. “Simplemente estaba ardiendo. Nunca antes había sentido algo así. Era como si alguien calentara algunas agujas hasta que estuvieran calientes como el hierro y luego te lo arrojaran todo”.

“Piensa en si abre un horno y el calor simplemente se precipita hacia ti. Es algo así, pero mil veces peor”, relató.

Esto es lo que sabemos de la erupción volcánica en Nueva Zelanda 1:22

El tribunal conoció una entrevista que Lu dio alla Policía varios meses después del desastre, y este jueves le había pedido que agregara más detalles sobre las secuelas de la erupción.

“No hubo instrucciones o aviones claros, todos simplemente siguieron el instinto de lucha o huida y corrieron directamente hacia el embarcadero”, dijo.

Lu dijo que tró agua para evitar que sus zapatos se derritieran en su carne. La atención médica en la lancha fue muy limitada, agregada, y se agotaron los suministros de agua mientras la gente intentaba lavarse la piel con cenizas.

Le dije a la corte que la irrupción la había cambiado «física y mentalmente».

Antes del desastre, trabajaba en la industria de la moda. Después de eso, necesitas algo de tiempo libre para curarte y no puedes volver atrás. “Tienes un cambio completo de carrera por lo tanto, ya sabes, por difícil que parezca, la industria de la moda se trata de apariencias”, dijo.

Una nube negra silenciosa

Previamente, la corte buscó el testimonio de los turistas estadounidenses Matthew y Lauren Urey, quienes viajaron de luna de miel y reservaron un viaje a la isla a través de Royal Caribbean Cruises.

Matthew Urey dijo que el mar estaba muy agitado durante el pequeño viaje de compras a la isla y que muchos pasajeros se marearon. Dicen que los turistas ven que el nivel de actividad del volcán era alto, por lo que no pueden llegar a algunas zonas de la isla.

“Mencionaron que tenemos respiradores para nuestra comodidad. Eso fue todo lo que recuerdo que dijeron subre la isla mientras estábamos en el barco”, dijo. «Es posible que hayas dado un par de otras piezas de información, pero no recuerdo específicamente».

En la isla, Urey dijo que los guías llevaron a su grupo al borde del cráter, donde pasaron 10 minutos antes de caminar lentamente de regreso.

“Recuerdo que alguien gritó ‘mira’ y miré hacia arriba y vi una negra negra muy grande que salía del volcán. Y ahí fue cuando nos dijeron que corrimos”, dijo.

Lauren Urey dijo que la nube negra se mantuvo en silencio, pero cuando ella y su esposo se escondieron detrás de una roca escucharon un «estruendo fuerte» cuando el volcán entró en erupción y luego «gritos de ayuda y gritos de agonía», dijo en su testimonio.

Matthew Urey dijo que le costaba respirar mientras estaban envueltos en olas de calor que, dependiendo de los impuestos, alcanzaban los 100 grados centígrados o más.

“No sé si era vapor o ceniza caliente, ma estaba sobre nosotros”, dijo.

Cuando el cielo se aclaró, los sobrevivientes caminaron penosamente a través de una gruesa capa de ceniza para llegar a la pequeña botella inflable que aterrizó en el embarcadero.

“Algunas personas no sufrieron tanto daño como otras, por lo que algunas personas podían sufrir la botella mucho más fácilmente que otras. (Algunas personas) saltaban sobre él y epujaban a otras personas a un lado”, dijo Lauren Urey.

Desde ese día, la pareja ha realizado múltiples rondas e inyecciones en la piel.

«Queríamos tener dos hijos, pero ahora si me consideras de alto riesgo si decido tener hijos», dijo Lauren Urey. “Así que esto nos ha impactado a mí, a mi esposo ya nuestras familias mucho más allá de nuestras lesiones físicas”, dijo a la corte.

Volcán Isla Blanca Herido

Imágenes del legado de Matthew Urey durante la erupción de Whakaari/White Island. (Créditos: Lipcon, Margulies, Alsina y Winkleman PA)

La ley contra las empresas turísticas

Las seis partes que juegan en contra de los cargamentos incluyen a los tres hermanos propietarios de la isla, Andrew, Peter y James Buttle, y su empresa Whakaari Management Ltd, así como a ID Tours New Zealand Ltd y Tauranga Tourism Services Ltd.

La fiscal de WorkSafe, Kristy McDonald KC, dijo a la corte que a los pasajeros de cruceros «no se les dio ninguna información sobre salud y seguridad antes de que comenzaran su regreso», y que WML desconocía su deber de cuidar a los turistas que visitan la isla.

Para 2019, WML obtuvo una cosecha anual de alrededor de un millón de dólares neozelandeses (US$ 640 000) del turismo en la isla, pero no fue suficiente para garantizar que las instalaciones fueran seguras.

“WML se vio obligado a comprender los riesgos de los que estaba haciendo. Nunca se moleste en comprender correctamente los riesgos”, digo.

Los hermanos Buttle y WML niegan los cargos. En otra audiencia judicial que buscaba desestimar los cargos, el abogado de los Buttle, David Neutze, dijo que los hermanos tenían poco control sobre las giras, según Radio New Zealand, afiliada de CNN.

Cinco organizaciones que se han declarado culpables y esperan sentencia, incluidas Volcanis Air Safaris, Aerius, Kahu NZ y White Island Tours.

La agencia científica de Nueva Zelanda, GNS, se declaró culpable de un envío por no consultar a los pilotos de helicópteros sobre los riesgos, y desmanteló un envío.

El operador de tarjetas expendedoras de lujo Inflite se declaró culpable el año pasado y fue multado con 227.500 dólares neozelandeses (US$145.000 dólares) más costas judiciales. Las acciones recaudaron hasta 1,5 millones de dólares neozelandeses (950.000 dólares estadounidenses).

Si esperas a que el jugo te dure 16 semanas.

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