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Prueba el sabor de la futura compañía espacial.

Luis Duval Por Luis Duval Jun 3, 2023
Prueba el sabor de la futura compañía espacial.

(CNN)– A medida que los primeros astronautas se aventuren a Marte en el futuro, la tripulación deberá alimentarse con alimentos frescos y saludables, pero sin supermercados cósmicos en la chimenea. Y ves la esperanza de que el viaje de ida y vuelta al planeta rojo dure unos tres años.

La cocina es uno de los muchos desafíos que enfrenta la NASA antes de enviar humanos al espacio profundo, pero es uno grande. Se necesitan alimentos nutritivos que también estimulen el apetito para mantener saludables a los astronautas, y las opciones liofilizadas no serán suficientes.

Esta demanda de nutrición es parte de la razón por la que la NASA y la Agenzia Espacial Canadiense lanzaron el Deep Space Food Challenge, un lamado abierto a expertos de todo el mundo para desarrollar tecnologías para mantener a los astronautas alimentados y saludables en las misiones espaciales en alta mar.

Expertise se unió al equipo de Astra Gastronomy de Nonfiction, una firma de diseño e innovación con sede en San Francisco, y abrió el Space Culinary Lab. mezcló café cremoso e incluyó asar carne.

“La idea aquí es crear una cocina espacial”, dijo Phnam Bagley, cofundador de Nonfiction. “Puedes preparar la comida que quieras como quieras. Llevar este nivel de agencia a los astronautas es de donde venimos los diseñadores como nosotros”.

El Space Culinary Lab pasó la primera fase del Deep Space Food Challenge en octubre de 2021. A pesar de no ser seleccionado durante la fase dos, el diseño muestra parte de la tecnología que solo se puede usar en el espacio y también en el medio ambiente, como campos de refugiados. y antojos de comida en la Tierra.

El corazón del diseño es traer «un poco de humanidad al espacio», con opciones de mezclas y combinaciones para que los astronautas no se confundan con los mismos sabores y texturas cuando sus papilas gustativas se espesan en el espacio, dice Bagley.

El laboratorio también asegura que los astronautas puedan mantener un fuerte apetito para evitar la pérdida de peso y tener acceso a opciones frescas para mantener una nutrición óptima, lo cual es crucial para su salud durante el viaje si los leones se aventuran en la Tierra.

Cocinar en una cocina espacial

El laboratorio culinario está configurado para que el diseño redondeado pueda anidar en una nave espacial existente y requiera pocos recursos y esfuerzo de los astronautas. Los diferentes módulos incluidos en el diseño se denominan munch, sizzle, yum y snap.

Snap ofrece una refrescante pared de verde dentro del entorno externo de una nave espacial, donde los astronautas pueden disfrutar de microvegetales cultivados desde cero, como baby bok choy y hojas de mantequilla. Las luces rosadas proporcionan la longitud de onda adecuada que acelera el crecimiento de los greens, y las rocas cronometradas proporcionan agua y nutrientes a las raíces expulsadas.

Si bien las verduras aportan un sabor extra y nutrientes saludables a la cocina, también hay un trabajo psicológico involucrado en el cuidado de las plantas.

Los astronautas que vivieron durante seis meses o más a bordo de la Estación Espacial Internacional han compartido cómo los cultivos, las cosas y los productos frescos han mejorado su estado de ánimo y han podido pulir su lado nutricional para incorporar el cuidado de las plantas en sus rutinas.

El módulo munch de Culinary Lab ofrece pulsos nutricionales adicionales para cultivar microalgas en un biorreactor. Las algas se pueden recolectar, deshidratar y mezclar con fruta en polvo, especias, vinagre, avena y mantequilla de maní para obtener una heladera sabrosa y nutritiva.

Las microalgas pueden ayudar a proteger a los astronautas mientras experimentan los efectos protectores de la órbita terrestre baja y se aventuran en el duro entorno de radiación del espacio profundo, dice Bagley.

Las carnes rehidratadas también son en lo que los astronautas confían como fuente de proteínas. Para hacerlo más apetecible, Nonfiction incluyó a los niños como parte del taller culinario. El pequeño cajón del microondas, que parece una bocina de convección, tiene placas de vidrio y tecnología láser. Bagley hizo una demostración de pincel de pollo rehidratado con una mezcla de jarabe de arce y salsa de soya, una combinación que es «estable y deliciosa», dijo.

¿Es esto apetitoso? Si vas a Marte, puede ser tu comida

En el medio que la carne está caliente, la marinada ayuda a caramelizarla y un láser de buja marcas de parrilla en la carne. (También puedes dibujar tu nombre o incluye una representación de la «Mona Lisa» si te divierte, dijo Bagley). Sizzle también se puede usar para cocinar y «revolver» verduras, tofu y tortillas.

Dado que los astronautas quieren dormir bien en el espacio, es posible que también dependan de la cafetería adicional en el amplio viaje a Marte. Ahí es donde el módulo yum viene muy bien. La crema utiliza una sonda de vinagre para emulsionar los ingredientes de agua y vinagre para crear lattes, ganaches de chocolate y mayonesa en forma automática.

Hora de probar el sabor de la comida espacial.

La comedia espacial futurista preparada en el laboratorio culinario estuvo disponible para una prueba de sabor en Nonfiction durante la visita de CNN en marzo, que incluyó café espacial y algas marinas mezcladas con diferentes sabores.

Las algas, introducidas en bolitas o cubos después de mezclar los ingredientes en un bol de silicona, pueden permanecer frescas durante dos o tres días.

Había dos tipos de cuencos de algas nutricionales disponibles: una sabrosa y otra fruta. El resultado final apareció en un refrigerador para un viaje de senderismo largo, pero fue sorprendentemente delicioso y no tenía el sabor de las algas.

Bagley y otros en no ficción, incluidos Mark Alexander, Mardis Bagley, Nadia Kutyreva y Fifile Nguyen, probaron múltiples combinaciones de sabiduría para lograr el equilibrio adecuado.

«Creo que se nos da la cuenta de que mezclamos ingredientes, si confundimos el perfil de sabor y luego regresa el sabor de las algas», dice Bagley. “Usamos dos o tres ingredientes a la vez”.

Mezcla de mantequilla de mani, avena, cebolla en polvo y vinagre con algas para obtener un sabor fuerte y sabroso con un final agradable y ácido. Pero la favorita eran las algas afrutadas, que se mezclaban con polvos de farinas, cereales y otras frutas liofilizadas. Las bolitas de frutas disimulan el sabor de las algas y hicieron saber más como un delicioso dulzor sin pegajosidad.

Luego, mezcle café en polvo, agua caliente, ghee, aceite de coco y lecitina con la sonda emulsionante para crear una infusión espumosa.

«El mecanismo agita los líquidos juntos», dijo Bagley, «y crea esta bebida caliente súper cremosa, que es muy satisfactoria por la mañana».

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