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Los pacientes odian los medicamentos «para siempre». ¿Son diferentes Ozempic y Wegovy?

Luis Duval Por Luis Duval Mar 24, 2024

La mayoría de las personas, estudio tras estudio, no toman los medicamentos que les recetan. No importa cuáles sean: estatinas, medicamentos para la presión arterial, medicamentos para reducir el azúcar en sangre, medicamentos para el asma. Los pacientes nunca empiezan a tomarlos o los dejan.

Es un problema que los médicos llaman falta de adherencia (la tendencia humana común a resistirse al tratamiento médico) y que provoca innumerables muertes y miles de millones de dólares en costos médicos evitables cada año.

Pero esa resistencia podría superarse con los exitosos medicamentos contra la obesidad Wegovy y Zepbound, que han asombrado al mundo por la forma en que ayudan a las personas a perder peso y no recuperarlo. Aunque todavía se encuentra en sus primeras etapas y hay pocos datos sobre la adherencia a los nuevos medicamentos, Los médicos dicen que han notado otro efecto sorprendente: los pacientes parecen tomarlos fielmente, semana tras semana.

Es posible que algunos pacientes necesiten superar una renuencia inicial a comenzar. Una encuesta nacional mostró que cuando a las personas se les dijo que volverían a ganar peso si dejaban de tomar los medicamentos, la mayoría perdió el interés en comenzar a tomarlos.

En un pequeño estudio, los pacientes dejaron de surtir sus recetas durante meses, tal vez debido a efectos secundarios, falta de disponibilidad o preocupaciones sobre el seguro y los costos.

Pero, anecdóticamente, dicen médicos y pacientes, quienes empiezan a tomar los medicamentos continúan.

«No tengo planes de dejar de tomar este medicamento», dijo Kimberly DelRosso de Pembroke, Massachusetts, que toma Wegovy.

Nunca olvidó ponerse su inyección semanal. Por otro lado, dijo, a menudo dejaba de tomar los medicamentos para la presión arterial que le recetaban cuando pesaba más. (Ahora, después de perder peso con Wegovy, ya no lo necesita).

Hasta ahora los médicos informan que, al igual que la Sra. DelRosso, la mayoría de sus pacientes tienen la intención de tomar medicamentos para la obesidad para siempre, y muchos están encantados cuando dejan de necesitar otros medicamentos.

El Dr. David Cummings, profesor de medicina en la Universidad de Washington y director de un programa de control de peso en el Sistema de Atención Médica VA Puget Sound, registra las experiencias de sus pacientes con Wegovy y el medicamento para la diabetes Ozempic. Hasta ahora ha recetado estos medicamentos a unos 1.000 pacientes. Como máximo el 5 por ciento abandonó el tratamiento debido a los efectos secundarios, afirmó. Otros renunciaron porque su seguro ya no cubría sus medicamentos o porque no pudieron encontrar una farmacia que los tuviera en existencia, lo que refleja una escasez constante de medicamentos.

Pero quienes abandonan el tratamiento normalmente no lo hacen voluntariamente, afirmó. Otros médicos que recetan Wegovy estuvieron de acuerdo.

«El cumplimiento es excepcional», afirmó la Dra. Diana Thiara, directora médica del programa de control de peso de la Universidad de California en San Francisco. “La gente lo acepta. Piden recargas. Lo llevan de viaje.

Hay un precio que pagar por no tomar los medicamentos recetados. Un asombroso 40 a 50 por ciento de las personas a las que se les recetan medicamentos para enfermedades crónicas como la presión arterial alta o la diabetes no los toman y, como resultado, incurren en al menos 100 mil millones de dólares en costos médicos evitables cada año. Se estima que esta falta de cumplimiento resulta en al menos 100.000 muertes evitables cada año.

Incluso un ataque cardíaco puede no ser suficiente para asustar a las personas y obligarlas a tomar el arsenal actual de medicamentos para el corazón, que se ha demostrado que previenen las muertes por enfermedades cardíacas. Algunos estudios muestran que sólo la mitad de las personas que sufrieron un ataque cardíaco seguían tomando medicamentos para proteger su corazón dos años después.

«Estos pacientes vieron las luces brillantes, subieron a la ambulancia, se les realizó una PCI de rescate, enfrentaron ataques cardíacos secundarios en su familia, vislumbraron las Puertas del Cielo, pero todavía parece que no pueden tomar sus estatinas y sus betabloqueantes», dijo Amitabh Chandra, profesor. en políticas públicas y administración de empresas en Harvard.

Incluso los médicos dejan de tomar sus medicamentos, desafiando la suposición de que las personas lo hacen porque no comprenden realmente su importancia.

Y si bien el costo influye, al menos un estudio ha descubierto que incluso cuando los medicamentos son gratuitos, el cumplimiento puede ser abismal.

Una razón parece ser una especie de renuencia arraigada a tomar algo que les recuerde a las personas todos los días que están enfermas, o al menos muchos pacientes podrían percibirlo. Especialmente con lo que los expertos llaman medicamentos «para siempre», tomarlos todos los días hace que algunos pacientes se sientan antinaturales.

«La gente piensa que está bien, por eso no necesita medicación», dijo Corrine Voils, psicóloga social de la Universidad de Wisconsin que estudia la adherencia a la medicación. «Pero son los medicamentos los que los mantienen sanos».

Jalpa A. Doshi, profesora de medicina en la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, dijo que los pacientes hacen sus propios juicios de valor personales: «El medicamento tiene efectos secundarios, requiere un copago y tomar una pastilla diariamente me recuerda que ‘estoy enfermo. Pero no tengo ningún síntoma: no veo mi presión arterial alta ni mi colesterol alto.

«¿Y cuales son los beneficios?» ella añadió. “Realmente no veo los beneficios. Podría comer menos sal y alimentos grasos y caminar más o hacer más ejercicio”, en lugar de tomar estos medicamentos.

Estas evaluaciones que los pacientes hacen mentalmente «hacen que detenerse sea mucho más fácil», dijo el Dr. Doshi.

Así describe a Mark Anthony Walker, de 61 años, de Dublin, California, cuya experiencia con enfermedades cardíacas se ve empañada por una historia familiar inquietante: su padre murió de un ataque cardíaco masivo a los 47 años, su madre a los 48 años.

A la edad de 26 años, el Sr. Walker tenía un nivel de colesterol de 360.

“Estaba aterrorizado”, dijo.

Ha estado tomando estatinas de forma intermitente desde entonces y ahora está tomando una. Pero no planea durar para siempre. Llegó a la conclusión de que su cerebro necesita colesterol. En cuanto a tomar un medicamento durante el resto de la vida, «estoy totalmente en contra», afirmó.

En cambio, cree que podrá controlar su enfermedad cardíaca –o incluso revertirla– mediante una dieta rigurosa, ejercicio y vitaminas.

El cardiólogo del Sr. Walker, el Dr. David J. Maron, director de cardiología preventiva de Stanford, lo alienta amablemente a él y a otras personas como él a tomar sus medicamentos. Pero, como saben los médicos, si irrumpen con armas de fuego, sus pacientes se irán a otra parte.

Entonces, ¿qué podría hacer que los medicamentos contra la obesidad sean diferentes? Por un lado, si bien suelen ser los médicos los que recomiendan medicamentos como estatinas o medicamentos para la presión arterial, los pacientes suelen pedir a los médicos medicamentos para la obesidad. Muchos han pasado sus vidas probando cualquier programa de dieta y ejercicio que pudieron encontrar, y cada vez que perdieron peso, lo recuperaron.

Además, las personas que empiezan a tomar los nuevos medicamentos para la obesidad no pueden ocultar fácilmente si dejan de tomarlos: el peso perdido puede regresar, junto con el estigma, la vergüenza y la autoestima, acusaciones que a menudo acompañan a la obesidad. Esto hace que estos medicamentos sean muy diferentes de la mayoría de los demás.

«No aparece un gran cartel en el pecho que diga: ‘Se han suspendido los medicamentos para la presión arterial'», afirmó el Dr. Walid Gellad, profesor de medicina de la Universidad de Pittsburgh que estudia la adherencia a la medicación.

Por otro lado, los medicamentos para la obesidad son costosos y a menudo requieren que los médicos completen engorrosos formularios de autorización previa del seguro. Los medicamentos siempre han sido escasos en todo el país. Estos obstáculos pueden dificultar su obtención.

Otras desventajas de estos medicamentos incluyen efectos secundarios como náuseas y problemas gastrointestinales, así como la forma en que se administran: los pacientes deben inyectarse los medicamentos una vez por semana.

En un estudio realizado en la Clínica Cleveland, Hamlet Gasoyan y sus colegas examinaron los registros médicos electrónicos de 402 pacientes de sitios en Ohio y Florida que tomaban Wegovy u Ozempic para tratar la obesidad. Descubrieron que sólo 161, o el 40 por ciento, habían resurtido continuamente sus recetas durante el año. Los efectos secundarios, la disponibilidad o los problemas con el seguro y el costo pueden haber influido.

Pero hay una razón por la que los pacientes están dispuestos a llamar a decenas de farmacias en busca de medicamentos e inyectarse lo más fielmente posible cada semana: sin obesidad, se sienten mejor y se les percibe de manera diferente. Ya no son rechazados ni humillados. La gente ya no mira su carrito de compras ni comenta cuando come un tazón de helado. La vergüenza, la culpa y el interminable estigma asociados con la obesidad han desaparecido.

Este es un factor importante para la Sra. DelRosso.

Las personas obesas «son tratadas de manera diferente», dijo, y agregó: «Es simplemente horrible cómo la gente te menosprecia porque estás gorda». »

Pero también está contenta con los efectos sobre la salud. Ya no sufre de apnea del sueño ni de presión arterial alta, y sus niveles de azúcar en sangre, que eran cercanos a los de la diabetes, han bajado.

«Ya no necesito tomar medicamentos», dijo.

Excepto, por supuesto, Wegovy.

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