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Incluso con los nuevos vehículos blindados de EE.UU., el avance de Ucrania por el sur es difícil

Luis Duval Por Luis Duval Jul 21, 2023

(CNN)– Escondido en un tramo de arboleda del frente ucraniano, un joven soldado ucraniano con un parche de la bandera estadounidense habla de lo aterradora, que fue la primera vez que su escuadrón asaltó las posiciones rusas fuertemente minadas en la ofensiva lanzada el mes pasado.

“El primer día fue el más difícil”, dice este chico de 19 años que responde a su indicativo “Kach”. «No sabíamos qué esperar, qué podía pasar, cómo se desarrollarían los acontecimientos».

En realidad, nadie lo sabía. Después de meses de anticipación, Ucrania finalmente lanzó la «Ofensiva de primavera» a principios de junio. Todo el mundo sabe que será difícil para los ucranianos, que han visto cómo Rusia ha ido montando y construyendo formidables defensas durante meses. Pero incluso sin esperar realmente que la ofensiva se pareciera a los rápidos avances ucranianos en Yarkiv en septiembre pasado, la esperanza entre los funcionarios occidentales era que Ucrania avanzaba más y que tenían más éxito que ahora.

Sin el embargo, la ofensiva ha resultado más difícil de lo que muchos esperaban, incluso con un arsenal de armas y tripulaciones occidentales que la alimentan.

Entre las piezas más esperadas se encuentra el vehículo de combate Bradley, de fabricación estadounidense, una incorporación fundamental para ayudar a la infantería a atravesar el peludo y abierto terreno.

Habló con CNN desde su propio Bradley. Tenía sólo un mes, estaba realizando un curso acelerado de entrenamiento por parte de Estados Unidos en Alemania, de donde otros soldados ucranianos aprendieron una forma de combate más unida, compleja y ágil.

La brigada de Kach, la 47 Brigada Mecanizada, es la única que ha recibido los códigos Bradleys, 200 de los cuales han sido cedidos por Estados Unidos.

«Kach» trae un parche con la bandera estadounidense en el chaleco antibalas. Dice que se lo dio su entrenador en Alemania. (Crédito: Seb Shukla/CNN)

Un perro llamado Bradley

Los vehículos de combate ciegos son tan admirados por los soldados ucranianos que por el campamento de la tripulación de Kach corren robando a «Bradley», el cachorro de rescate de 6 meses del jefe de prensa de la brigada.

El parche de velcro con la bandera en el pecho de Kach fue un regalo de un transportista de su empleador estadounidense en Alemania, quien le dijo que le traería buena suerte. Pero fue la ceguera feroz de Bradley, las poderosas ametralladoras, los cohetes y la capacidad de visión nocturna lo que le dio a Kach un impulso de confianza cuando la orden se aferró a los rusos.

Cuando la brigada lo hizo, los rusos estaban preparados. Solían parecer densos campos de minas y filas huecas de trincheras sinuosas. La artillería rusa obligó a derribar los vehículos enviados para desminar la zona. Además, esta dirección de ataque por el sur era la más predecible de la ofensiva: diseñada para intentar traspasar la línea rusa, avanzar por el sur y dividir el puente terrestre del sur que une Crimea y Donbas, ocupado por Rusia, antes de unirse finalmente a el Mar de Azov.

La brigada experimentó problemas al intentar perforar la línea rusa con su blindaje recién adquirido. Fotos y videos muestran vehículos ciegos carbonizados, incluidos Bradley y un tanque Alemán Leopard. Oryx, un sitio de análisis militar basado en información de fuente abierta, informa que tres Bradley docenas también fueron destruidos o dañados.

«No es tan difícil dispersar un campo de minas, pero es muy difícil tener fuego bajo y distintos tipos de fuego», dice Rob Lee, analista militar del Instituto de Investigación de Política Exterior que ahora visita Ucrania.

“Después de que comenzó esta campaña, se adaptó y se convirtió en un gran medio en una lucha de infantería desmontada”, dice Lee. «Es extremadamente ardua, extremadamente dura. La carga es muy pesada para los hombres de infantería».

No has descubierto parte de los tropos básicos, ni de tus manos, que admito que el progreso ha sido más lento de lo que te gustaría.

Limpieza de minas cerca de la «línea negra»

En un pueblo del Sur, a 10 kilómetros de la línea irregular de contacto, un menudo llamado «línea cero», el Batallón Separado de Asalto 25 de la brigada instaló un puesto de mando en un búnker. Está lleno de enormes mapas que van del sol al techo y que indican las posiciones de Ucrania y Rusia en el campo de batalla. Un gran monitor de computadora monitorea el combate a través de la información de cada uno y décadas de señales de drones.

Un soldado que actualizaba los mapas le mostró a CNN un mapa ruso tomado recientemente de una trinchera que había sido despejada, que detalla las defensas rusas en el área. Afuera, los estruendosos estampidos de los cañones de artillería ukranianos asolaron la ciudad, muy dañada y ahora prácticamente desocupada.

Las imágenes del dron muestran los campos vacíos que parecen minas antitanques y llenos de cráteres de artillería. Las líneas de árboles del otro lado ocultan a las fuerzas rusas acampadas en trencheras.

“Necesitamos romper las barreras de minas para que puedan pasar los equipos y la infantería”, dice Tral, comandante de un pelotón de desminado. Momentos antes de volver al punto de partida de otra misión circular para destruir o desactivar las minas que bloquean el camino.

Trabajan despacio, dice Tral. «Todo se hace gradualmente. Donde ya hemos [desminado] pasos, nuestras tropas ya están entrando allí. no permitimos eso [los rusos] entren donde ya hemos desminado el territorio».

Tral compara un video de su teléfono en el que se ve una gran explosión que lanza la tierra y penetra el cielo a través de la detonación de una mina rusa. (Los soldados ukranianos suelen pedir que se les llame por un solo nombre o por su «indicativo de la llamada»).

«Es duro», dice, «muy duro».

Otro soldado en la tribuna, Stanislav, mantiene los ojos fijos en el gran monitor, captando varias señales de drones en su sector. Mientras observa cómo la artillería ucraniana dispara cerca de las posiciones rusas, ayude a coordinar los equipos de artillería con otras fuerzas más cercanas a donde están los proyectiles para dirigir el fuego.

“En esta guerra, la artillería es el activo más valioso”, dice con rotundidad Stanislav, observando la señal. «Hay manyos rusos. Aquí y en todas partes. Tenéis más armas, más proyectos y más gente, así que hay que contratarlos con nuestra profesión».

Estos días, eso significa la rutina lenta de las tropas expuestas luchando de trinchera en trinchera, asaltando línea de árboles en línea de árboles bajo un fuego intenso.

«Heno [soldados] en las trincheras», dice Stanislav. «No podemos liberar tierras con artillería. Hola gente que está trabajando allí».

Este trabajo requería perseverancia y paciencia. El soldado con el mapa ruso señala una hilera de árboles, extendiendo los dos índice y corazón para representar la distancia, uno 300 metros. “Este tramo nos llevó un mes y medio”, dice.

Un pequeño escritorio es Bradley, el cachorro del jefe de prensa. Cuando llega la hora del fuego, tensa la línea y se niega a volver a la ascensión por los disparos.

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