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El humo seguirá enlazando a EE.UU. durante los incendios sigan ardiendo en Canadá pero, ¿por qué no si se apagan?

Luis Duval Por Luis Duval Jul 2, 2023
El humo seguirá enlazando a EE.UU.  durante los incendios sigan ardiendo en Canadá pero, ¿por qué no si se apagan?

(CNN)– Otro humo de incendio forestal se desplazó hacia EE.UU. oscureciendo el cielo azul en verano y generando preocupación sobre la frecuencia cada vez que ocurre un gran incendio forestal y eso es cierto con el cambio climático.

Más de 100 millones de personas han sido alertadas sobre la calidad del aire desde Wisconsin hasta Vermont y están pasando por Carolina del Norte a medida que aumenta el estado de ánimo de los incendios forestales canadienses, aunque se espera que las condiciones mejoren lentamente durante el final de la semana navideña.

La calidad del aire en el frente de ambos se ha visto afectada por más de 500 incendios forestales activos que han afectado a Canadá. Algunos incendios están tan fuera de control que los funcionarios no tienen más remedio que dejarlos encendidos.

Mientras tanto, al menos 10 países enviaron a sus propios bombos para ayudar a Canadá a extinguir los incendios que amenazan a las comunidades y cuyos residentes se apresuraron a evacuar.

Los científicos siguen reiterando que los efectos del cambio climático han sido provocados, señalando los incendios forestales y las columnas de ánimo tóxico que se generan cada vez con más frecuencia.

Entre las columnas de humor de los bosques canadienses de Salento, algunos pueden preguntarse por qué permiten que tantos incendios se salgan de control.

Esta es la razón por:

Algunos incendios están ubicados en áreas extremadamente remotas.

Si bien cada provincia canadiense responde a los incendios forestales de diferentes maneras, todas tienen algunos municipios que enfatizan la importancia de las prioridades de extinción de incendios y solicitan alertas.

Los incendios masivos arden en áreas remotas, como algunos en el norte de Quebec, y el menú está demasiado fuera de control sobre cómo hacer algo al respecto.

“Tiene recursos LIMITADOS y contiene muchos incendios, el que lo hace primero protege la vida humana y la propiedad”, dijo a CNN Robert Gray, un ecologista canadiense de incendios forestales. «Protege a las personas, la infraestructura, las cuencas hidrográficas, por lo que hay un sistema de priorización».

Aggregó: «Si tienes estos incendios que están ardiendo en áreas remotas y no comienzan de inmediato, tenderán a dejar que hagan lo suyo».

Si bien la idea de grandes incendios arreglando millones de hectáreas de bosque puede parecer incomprensible, no es del todo nueva.

“Siempre hubo fuocos que las autoridades canadienses no combatieron.

«El humo es un problema, pero incluso si quisiéramos hacer algo respecto, no estaría muy claro cómo hacerlo. Estás hablando de grandes áreas donde no hay acceso por carretera; no hay comunidades en algunos casos».

De los 539 incendios que se han producido actualmente, 270 se han controlado en Canadá, incluidos Columbia Británica, Alberta, Ontario y Quebec.

Junto con la ligereza y la distancia de las personas, el terreno es otro factor. Si permite que se inicien algunos incendios simplemente porque están en un terreno devastado en trayectoria para que los bombarderos se apresuren a abordarlos.

«Estos fuocos son tan grandes que davvero no puedes poner personas cerca de ellos, los vientos se levantan, se mueven muy rápido, pueden comenzar delante de ti y atrapar a los equipos», dijo Gray.

No hay suficientes recursos para combatir todos los incendios.

Bomberos de al menos 10 países, incluidos EE.UU., México, Costa Rica, Chile, España, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Corea del Sur y Francia, se desplegaron en Canadá para ayudar en los incendios forestales desde la primera semana de junio.

Los bombarderos de Sudáfrica se reúnen con los equipos que trabajan en Alberta, Canadá, para ayudar con los esfuerzos continuos de extinción de incendios. Shiraaz Mohamed/AFP/Getty Images

“Canadá no tiene muchos recursos para combatir incendios”, dijo Gray. «Las provincias individuales tienen sus propios equipos de contratación, pero reclutan a miles de personas fuera del país para ayudar».

Un factor que contribuye al aparente fracaso de las apelaciones de extinción de incendios fuera de control es el financiamiento, reconocido por Gray.

“Por lo general, no asignan una gran cantidad de dinero por adelantado para la extinción de fuocos”, continúa. «Pero una vez que los incendios están provocados, los gobiernos ciertamente pueden encontrar todo el dinero necesario para apagarlos».

«Los grupos internacionales siguen diciendo que è es necesario cambiar el enfoque hacia la mitigación y la prevención por adelantado para gastar menos dinero en respuesta y recuperación», agregó. «Es ridículo. Gastamos miles de dólares una vez que comenzó el incendio, pero no invertimos el dinero por adelantado para mitigar los incendios que ocurrieron en primer lugar».

No existen suficientes tácticas de prevención para reducir el número de incendios

Si es necesario, trabajar más duro para reducir futuros incendios forestales, que algún día pueden terminar en una tragedia catastrófica.

Una de las tácticas de prevención de incendios más efectivas es a través de esas prescripciones, que son incendios iniciados intencionalmente como parte de un plan de manejo forestal para reducir el riesgo de incendios forestales más graves y dañinos.

«No hacemos ni cerca de lo suficiente la quema prescrita en BC», dijo Gray. «Ahora seguimos pidiendo una 10.000 hectáreas por año. El estado de Nueva Jersey quema más que nosotros aquí en BC».

Los bosques controlados tienen una importante tradición cultural y ambiental en las comunidades indígenas, quienes durante miles de años provocaron quemas de baja intensidad para limpiar los terrenos del combustible de incendios forestales como escombros, matorrales, maleza y ciertos potreros. Dicho combustible se dispara fácilmente, lo que permite llamas más intensas, que son más difíciles de combatir.

Las prácticas intencionales de quemas pueden aumentar la resiliencia de los bosques y disminuir la probabilidad de futuros incendios forestales.

Perrakis se hizo eco de los sentimientos de Grey: «Sería muy útil tener tal vez 10 o 20 veces más quemas controlados de lo que estamos haciendo actualmente».

Dado que los controlados plantean problemas de responsabilidad y presentan el riesgo de provocar incendios accidentales incontrolables, de lo contrario, si se realizan correctamente y en el momento adecuado, requerirán más fondos del gobierno y la capacidad adecuada.

“Estaríamos quitando el combustible del fuego incluso antes de que haya fuego”, dice Perrakis. «No se usaría en todo el campo canadiense, sino muy estratégamente alrededor de las comunidades y otros valores y estará en línea con el ecosistema local».

Junto con las quemas controladas, se deben intensificar otras tácticas, como el clareo a gran escala, dijo Gray.

“Necesitamos una tala a gran escala en este tipo de maderas que no dan mucha madera de grandes dimensiones, porque tienen muchos arbolitos y tenemos que venir a hacer algo con ellos”, añadió. “Podríamos enviarlos a la bioeconomía, producir mercados de bioenergía, ingeniería, productos madeira; hay muchas cosas que podemos hacer con madeira de bajo valor, y eso es mucho de lo que están pidiendo en este momento”.

El ecosistema depende de los incendios y el cambio climático de la emperadora

Los incendios siempre han sido un propósito ecológico vital en la Tierra, esencial para muchos ecosistemas. Restaura los nutrientes del suelo, ayuda a las plantas a germinar y elimina la materia en descomposición. Sin fuegos, las multitudes demasiado grandes, como el pasto y los arbustos, pueden preparar el paisaje para peores brotes, particularmente sequías extremas y olas de calor.

La mayor parte de Canadá está cubierta por bosques boreales, el bioma más grande e intacto del mundo. El ecosistema con árboles como abetos y pinos constituye aproximadamente un tercio de todos los bosques del planeta.

Pero es un ecosistema dependiente del fuego, lo que significa que las especies en el bosque evolucionaron en presencia del fuego, y el fuego «es un proceso esencial para conservar la biodiversidad», según Nature Conservancy.

“Conservamos registros de los años 1700 y 1800 de días de cielo amarillo, cielo negro y cielo humado”, añade. «Es el ciclo natural del Bosque Boreal. Realmente no hay mucho que las agencias canadienses de manejo de incendios puedan hacer, incluso si quisieran».

Si los incendios naturales en el sistema siempre han estado presentes y generalmente son provocados por elementos naturales como las rayas, el cambio climático los ha hecho más frecuentes, cada vez más incontrolables y mucho más difíciles de prevenir.

Hace un año, luego de soportar una temperatura récord de 49 grados centígrados (121 grados Fahrenheit), Lytton Aldea, en Columbia Británica, fue incendiada por un incendio forestal, lo que llamó la atención sobre los efectos del cambio climático.

Las emisiones que atrapan el calor han llevado a condiciones más cálidas y secas, y los incendios forestales ahora duran más y ven más calientes vulgares en los lugares donde siempre ocurren; mientras tanto, los incendios se encienden y se propagan incluso en lugares inesperados.

«Sabemos que el clima es el ingrediente más importante del comportamiento del fuego, y que el clima y el clima están vinculados», dice Perrakis.

Otro problema es el aumento de los incendios forestales provocados por el cambio climático que, a su vez, evade el cambio climático.

Los bosques boreales son densos en carbono, liberando de 10 a 20 veces más contaminación de carbono que calienta el planeta por cada área quemada por incendios forestales que otros ecosistemas, según un estudio de 2022 publicado en la revista Science Advances. A lo largo de los años, los investigadores dicen que se ha convertido en un círculo vicioso de retroalimentación del cambio climático. Las emisiones de los incendios forestales contribuyen al aumento de la temperatura global, por lo que su alimentación es más intensa que la de los incendios forestales.

“Las cosas están cambiando por el cambio climático, y esto nos está volviendo a todos un poco por sorpresa, un peso de lo que venimos hablando desde hace décadas”, dice Perrakis. «Se necesita una gran cantidad de tiempo como este para que todos ellos realmente sepan cómo está ocurriendo el cambio climático. Es bastante innegable».

Mientras los canadienses buscan incendios para evacuar sus hogares mientras los bombarderos intentan salvar sus propiedades y comunidades, otros incendios más grandes arden libremente sin control, y la gente en EE.UU. seguirá respirando humo nocivo.

Todo apunta a la pregunta: ¿Cuándo terminará?

«Probablemente la gente debería acostumbrarse, porque no hay otra cosa que haya surgido de la nada», dice Perrakis. “El cambio climático es innegable, y ahora es el momento de pensar en el futuro, dentro de 10 o 20 años, y qué hay qué hacer”.

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